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'면세점 특혜' 검찰 수사 재개…업계 "전혀 사실무근"
검찰이 박 전 대통령 뇌물수수 혐의 입증을 위해 롯데·SK 등 주요 대기업 수사에 본격적으로 착수한 가운데 특혜 의혹이 불어진 면세점 업계에서는 긴장감이 높아지고 있다.

우선 면세점 특혜 의혹을 받고 있는 롯데와 SK 모두 청탁이나 특혜는 없었다며 크게 의미를 두진 않았지만 혹시 모를 상황에 대비해 예의 주시하고 있다. 

검찰 특별수사본부(본부장 이영렬 서울중앙지검장)는 지난 13일 면세점 인허가를 담당하는 관세청 직원 2명을 참고인 신분으로 조사한데 이어 지난 16일에는 면세점 특혜와 사면청탁 의혹을 받고 있는 SK그룹의 수뇌부 임원 3명을 불러 조사를 진행했다. 

검찰은 롯데와 SK가 미르·K스포츠재단에 출연금을 낸 이유가 당시 특허 만료를 앞두고 있던 면세점 신규 허가와 관련된 것으로 보고 있다. 

실제로 두 그룹 총수들은 지난해 2월과 3월에 박 전 대통령과 독대를 했고, 이후 신규 면세점 추가 논의가 급물살을 탔다. 

하지만 두 기업 모두 면세점과 관련해 "정부의 특혜는 없었다며" 강하게 반박했다. 

SK의 경우 정부의 특혜가 있었다면, SK가 면세점 특허획득에 실패하지 않았을 것이라고 지적했다. 

SK네트웍스는 2015년 7월과 11월, 지난해 4월 시내면세점 특허 경쟁에서 3회 연속으로 실패하며 24년 전통의 워커힐면세점 문을 닫을 수 밖에 없었다. 

당시 SK네트웍스는 2015년 상실한 특허권을 되찾기 위해 영업종료까지 운영하던 매장에 지하 1층, 지상 3층 규모로 1000억원을 들여 면세점으로 조성한다는 청사진을 발표했다. 

이와 함께 SK네트웍스는 관광객들을 유치하기 위해 세계 최장 170m 길이의 인피니티 풀과 사계절 즐길 수 있는 스파시설이 어우러진 '워커힐 스파 리조트'를 조성하겠다는 전략을 내놓는 등 을 부활에 매진해왔다. 

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【서울=뉴시스】 장세영 기자= 일반 고객 대상 면세품 판매종료를 사흘 앞둔 23일 오후 서울 송파구 롯데면세점 월드타워점에 면세 특허기간 만료에 따른 영업종료를 알리는 안내 배너가 놓여있다. 지난해 11월 특허 재승인에 실패했던 롯데면세점 월드타워점이 이달 30일 문을 닫는다. 일반 고객 대상 면세품 판매는 26일을 마지막으로 종료된다. 2016.06.23. photothink@newsis.com
그러나 지난해 2874억원의 매출을 올리던 SK네트웍스의 워커힐 면세점은 신규 대기업에게 밀리며 특허권을 잃었다. 

SK그룹 관계자는 "SK가 면세점 로비용으로 K스포츠·미르재단에 출연하고 대통령에게 청탁까지 했다면 워커힐이 면세점 심사에서 3번 연속 떨어지지 않았을 것"이라며 "또한 2016년 2월 박 전 대통령과 최태원 회장과의 독대시 면세점 청탁이 오갔다면 그 후 최순실씨 측의 80억 추가출연 요청을 거절할 수 있었겠냐"고 주장했다. 

이어 "관세청이 '2016년 6월 발표한 '신규 시내 면세점 특허공고'에는 시장지배적 면제점 사업자에 대한 감점 조항이 삭제됐다"며 "시장점유율이 3%에 불과한 SK에 유리했던 조항이 없어진 것으로 로비를 했는데 오히려 규정이 불리하게 개정됐다는 것은 상식적이지 않다"고 덧붙였다. 

SK와는 다르게 한번의 실패 후 다시 특허권을 취득한 롯데면세점도 정부의 특혜는 없었다는 입장이다.

조만간 면세점 특혜의혹과 관련해 롯데를 겨냥한 검찰 수사가 시작될 것으로 예상돼 긴장감이 감도는 가운데 롯데 측은 아무런 문제가 없기 때문에 검찰 수사에 성실히 임하겠다는 각오다. 

롯데면세점의 경우 월드타워점 특허 만료 이후 즉시 재취득을 못하며 지난해 6개월간 영업을 할 수 없었다. 이 기간 월드타워면세점 매출은 2015년 6112억원에서 반토막이 났다. 

이후 면세점은 전 매장을 그대로 비워두는 한편 관련 직원들도 전보 및 휴직 조치하고 특허 재획득을 위한 총력을 기울였다. 

특히 근로자들의 고용을 보장하는 것은 물론 에르메스·루이비통·샤넬 등 입점 명품 브랜드도 놓쳐서는 안 되기 때문에 공실 비용 등 월매출 600억원, 관광수입 2200억원의 막대한 손실을 감수해야만 했다. 

이후 재획득에 성공해 193일 만에 오픈을 했지만, 명품 입점 및 내부 인테리어와 인력 배치 등 정상적인 영업을 위해서는 상당한 시간이 소요돼 큰 손실을 감당해야만 했다. 

앞서 특검에서 면세점 인허가와 관련해 조사를 받은 바 있는 롯데그룹은 면세점 특혜 의혹과 관련해 "면세점 심사와 재단 기금 출연은 전혀 무관하다"고 해당 의혹에 대해 부인한 바 있다. 

<뉴시스> 기자   info@taxtimes.co.kr

입력 : 2017-03-17 14:47:19

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